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PRO12 Rugby Welcomes EPCR Reforms

Adam Redmond

18 May 2017

Guinness PRO12

PRO12 Rugby has today welcomed the announcement by EPCR regarding the changes to the qualification process for the European Rugby Champions Cup, taking effect from the 2017-18 season.

Key changes to the qualification format for the Champions Cup will be introduced by EPCR next season in a move which will create a more streamlined pathway to participation in Europe’s top flight.

At the conclusion of 2017/18, the seven highest-ranked clubs from the Guinness PRO12 will qualify for the following season’s Champions Cup regardless of their country of origin. This will replace the current format which requires that at least one club from each of Ireland, Italy, Scotland and Wales is included in the seven qualifiers.

The qualification process for Top 14 and Premiership clubs, from which the top six clubs qualify, will remain in place.

There will also be a clearer pathway between the European Rugby Challenge Cup and the Champions Cup, with the winner of the Challenge Cup qualifying automatically for the following season’s Champions Cup.

Taking that 20th spot replaces the current system of play-off matches between the 7th-placed club in both the Top 14 and Premiership and the next two highest-ranked clubs from the PRO12 not to have qualified directly through their league position. If the winner of the Challenge Cup has already qualified through their league position, then the tournament runner-up will take the coveted place among Europe’s elite.

On behalf of the PRO12 Rugby, Chief Executive Officer, Martin Anayi welcomed the changes announced by EPCR.

“Everyone has seen the positive impact that meritocracy has had on the Guinness PRO12 since it was introduced in the 2014/15 season,” Anayi said. “Competition has never been greater among our clubs and these latest reforms will deliver true meritocracy to our Championship. In this past season we have been greatly encouraged by the performances of our teams in the Champions Cup and the Challenge Cup and this development will prime them to make a greater impact in the future.”

Vincent Gaillard, Director General, of EPCR, said that the changes would make raise the standards of the continental tournaments.

“These reforms are designed to considerably strengthen both the European Rugby Champions Cup and Challenge Cup tournaments,” said EPCR Director General Vincent Gaillard. “The increased meritocracy of qualification will add to the great strides that we have made in attendances, TV audiences and expansion to new territories, aiding us in the creation of outstanding rugby experiences for participating clubs, players, partners, broadcasters and importantly, the fans.”

**** ITALIANO ****

EPCR ANNUNCIA MODIFICHE ALLE MODALITA’ DI ACCESSO ALLA CHAMPIONS CUP

Neuchatel (Svizzera) – Una riforma sostanziale del processo di qualificazione alla Champions Cup sarà introdotto da EPCR a partire dalla stagione a venire, con l’obiettivo di creare un percorso di accesso più armonico alla principale competizione europea per Club.

Al termine della stagione 2017/18, le sette squadre meglio classificate del Guinness PRO12 si qualificheranno, a prescindere dal proprio Paese di provenienza, per la Champions Cup 2018/19.

Tale modifica andrà a sostituire l’attuale format che prevede la partecipazione, tra le sette squadre provenienti dal PRO12, di almeno un Club in rappresentanza di Irlanda, Italia, Scozia e Galles.

Rimarrà immutato il sistema di qualificazione dall’Aviva Premiership e dal Top14, con la qualificazione alla Champions Cup delle sei formazioni meglio classificate in ciascuno dei due campionati.

Vi sarà inoltre un ulteriore incentivo per i Club partecipanti alla Challenge Cup, con la vincente della manifestazione che andrà ad occupare automaticamente il ventesimo posto disponibile nella Champions Cup della stagione seguente.

Nel caso la vincente della Challenge Cup sia già qualificata tramite il proprio campionato, la perdente della Finale prenderà il suo posto.

Martin Anayi, Chief Executive Officer di PRO12 Rugby, ha accolto favorevolmente le modifiche annunciate da EPCR: “Chiunque può rilevare l’impatto positive che la meritocrazia ha avuto sul Guinness PRO12 sin dal suo inserimento nella stagione 2014/2015” ha dichiarato Anayi.

“Il torneo non ha mai goduto di miglior salute tra i Club partecipanti e queste ultime modifiche porteranno una reale meritocrazia al nostro campionato. Nella scorsa stagione le prestazioni dei nostri Club in Champions Cup e Challenge Cup sono state altamente incoraggianti e questa crescita li stimolerà ad avere un impatto ancora più forte in futuro”.

“Queste modifiche – ha dichiarato il Direttore Generale di EPCR, Vincent Gaillard – sono volti a rafforzare sia la Champions Cup che la Challenge Cup. Il nuovo format di qualificazione contribuirà ulteriormente alla crescita che abbiamo avuto in termini di pubblico, di audience televisiva ed espansione verso nuovi mercati, mentre continuiamo a sviluppare fantastici appuntamenti rugbistici per Club, giocatori, sponsor, television e, soprattutto, per i nostri fans”.